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https://www.baunetz.de/meldungen/Meldungen-RDH_Architects_transformieren_altes_Postamt_in_Cambridge_6434489.html

11.03.2019

Bibliothek ohne Bücher

RDH Architects transformieren altes Postamt in Cambridge


Das kürzlich von RDH Architects (RDHA) umgebaute Old Post Office ist die erste „bücherfreie Bibliothek“ Kanadas. Beim Ort – Cambridge – handelt es sich in diesem Fall also nicht um die hochherrschaftliche Universitätsstadt in Ostengland, sondern um den erst 1973 durch Zusammenlegung mehrerer Orte gegründeten Namensvetter mit 130.000 Einwohnern in der Provinz Ontario. Die neugegründete Institution – Teil des Idea Exchange-Verbunds, der weitere Bibliotheken und auch eine Galerie betreibt – bietet den Einwohnern freien Zugang zu Makerspaces und einer Reihe von Lern- und Kreativräumen sowie ein Café und ein Restaurant.

Ausgangspunkt der Planung war die Umnutzung eines historistischen Postamtes, das 1885 von Kanadas Landesarchitekt Thomas Fuller am Grand River errichtet wurde. Der stark verfallene denkmalgeschützte Bau wurde grundlegend saniert, zudem fügte RDHA mehrere gläserne Anbauten hinzu. Diese wirken vor allem von der Flussseite spektakulär: Hier ragt ein 9.000 Quadratmeter großer, transparenter Pavillon teilweise bis über die Ufermauer. Der langgestreckte Baukubus mit begrüntem Dach wird auf der Südseite von einem vertikalen Glaselement konterkariert. Letzteres dient zugleich als visuelles Gegengewicht zum historischen Uhrturm und sorgt so für eine harmonische Ponderation der Massen.

Während die Ostfassade von den zeitgenössischen Anbauten dominiert wird, respektiert die Straßenansicht den historischen Stadtkontext rund um die Water Street mit ihren Backstein- und Kalksteingebäuden. Hier nehmen sich die gläsernen Kuben stärker zurück, die eklektizistische zweistöckige Fassade mit neoromanischen Rundbogenfenstern, rustikalem Steinmauerwerk, hohem Giebel und renoviertem Schieferdach bleibt visuell eigenständig.

Idea Exchange Old Post Office definiert die Bibliothek nicht als Ruheraum für individuelle Konzentration, sondern als Plattform, wo sich die Kreativität der Nutzer bündelt und vernetzt. Konsequent ist der zentrale Glaspavillon mit Aussicht auf den Fluss als Treffpunkt und Ort für gemeinschaftliche Aktivitäten konzipiert, sei es bei Gruppenarbeiten mit Kaffee oder beim Lunch im angrenzenden Restaurant. Architektonisch verbunden wird der Anbau durch eine Reihe von internen „Brücken“, die zugleich den Kontrast zwischen modernem Glas und historischer Steinfassade herausstellen und betonen. Im Dachboden des Gebäudes ist der Makerspace als rein weißer Raum angelegt, in dem die Konstruktion der sternförmigen Stahlträger sichtbar bleibt. Er ist unter anderem mit Lasercuttern, 3D-Druckern sowie einer Holz- und Metallwerkstatt ausgestattet. Darüber und durch eine Glasdecke sichtbar bleibt das wieder aktivierte historische Uhrwerk mit Gewichten und Zahnrädern.

Dem vor 100 Jahren gegründeten, in Toronto ansässigen Büro RDHA ist mit dem Idea Exchange Old Post Office in Cambridge ein architektonisch imposanter Um- und Weiterbau im historischen Bestand gelungen, der als öffentlicher Kulturbau mit innovativen Ideen, hochwertiger Ausstattung und niedrigschwelliger Zugänglichkeit überzeugt. (stu)


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Die Idea Exchange Old Post Office von RDH Architects (RHDA) ist die erste „bücherfreie Bibliothek“ Kanadas

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RDHA widmeten dafür ein historistisches Postamt von 1885 um

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Der stark verfallene denkmalgeschützte Bau wurde grundlegend saniert, zudem fügte RHDA mehrere gläserne Anbauten hinzu

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Ein transparenter Pavillon ragt teilweise über den Grand River

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